Volkswagen

Как бы это странно не звучало, но автомобилей Volkswagen могло бы и не быть вообще, если Адольф Гитлер не загорелся идеей создать немецкий народный автомобиль. Причем, данная модель должна была отличаться качеством и надежностью, как вся немецкая техника, а также быть не дороже 1000 рейхсмарок. Данная задача была поставлена перед известным немецким конструктором Фердинандом Порше. На то время у него уже была своя инжиниринговая компания, что занималась проектированием автомобилей. В 1934 году перед Фердинандом Порше поставили очень жесткие требования и дали на все время только десять месяцев. Правда, из-за слишком четких рамок, конструкция автомобиля была окончательно готова лишь через два года.

В 1937 году начались испытания первых автомобилей, а также в этом году была образована компания Volkswagen. Над названием долго голову не ломали, так что так и назвали «народным автомобилем». Опытные образцы производились на заводе, принадлежавшему Daimler-Benz, но для серийного запуска было решено построить новое предприятие. Мало того, возле нового завода начали воздвигать целый рабочий город, который сейчас известен, как Вольфсбург. Правда, новопостроенный завод так и не успел начать выпуск гражданских автомобилей, ведь началась война и Volkswagen, как и другие немецкие автопроизводители, перепрофилировался на армейскую технику. Вплоть до 1945 года на заводе в Вольфсбурге собирали армейский внедорожник VW Тур 82 и множество его модификаций, включая даже амфибию.

После капитуляции Германии, Вольфсбург оказался в английской зоне оккупации. Англичане сразу же дали заводу огромный заказ на 20 тысяч автомобилей Фольксваген, но руководство компании не ограничилось этим и стало искать другие рынки. Благодаря доступности, а также простой и надежной конструкции Volkswagen Käfer стал одним из немногих немецких автомобилей, который пользовался спросом не только в Германии, но и за рубежом. В итоге, Фольксваген Жук оказался настолько популярным, что в некоторых странах его выпускали до 2003 года и он обошел по продажам даже модель Т Генри Форда.

Вторым гражданским автомобилем стал микроавтобус VW Transporter, появившийся в 1949 году. Конструкция модели была проще некуда, ведь кузов являл собой прямоугольный ящик, где спереди располагалось место водителя, а сзади размещался двигатель. Лишь в четвертом поколении VW Transporter стал переднеприводным.

Новый шаг развития компании Фольксваген начался в 70-х годах, когда вышли такие популярные модели, как Passat и Golf. Оба этих автомобиля выпускаются до сих пор, причем каждый является одним из лидеров продаж в своем сегменте.

В настоящее время Volkswagen является одной из самых крупных европейских автомобильных компаний, в состав которой входят такие марки, как Audi, SEAT, Scoda, Bugatti, Bentley и с недавнего времени Porsche. Кроме того, Volkswagen один из немногих европейских производителей, который продолжает наращивать производство, несмотря на экономическую ситуацию на рынке.